Album Review: Cage the Elephant – Unpeeled

สำหรับแฟนๆ Psychedelic Rock หลายคนคงรู้จักวงสัญชาติอเมริกันชื่อแปลกอย่าง Cage the Elephant เป็นอย่างดี ซึ่งหลังจากฟอร์มวงมาเกือบ 10 ปี ทางวงก็ได้ปล่อยอัลบั้มรวมเพลงฮิตออกมาในชื่อ Unpeeled

ปกอัลบั้ม Cage the Elephant – Unpeeled

จากเหตุการณ์ในปี 2006 ที่คนบกพร่องทางจิตเข้าไปกอด Matt Shultz หลังการแสดง พร้อมกับเอ่ยประโยค ” you have to cage the elephant” ซ้ำแล้วซ้ำเล่า นำมาซึ่งชื่อ Cage the Elephant (AKA CTE) ของวงที่ประกอบคนจากต่างทิศทางเข้าด้วยกัน

เริ่มจาก Matt Shultz ฟรอนท์แมนผู้เคยทำงานเป็นช่างประปา และต้องการเปลี่ยนแปลงบางอย่างในชีวิต, Brad Shultz อดีตเซลล์ทางโทรศัพท์, Daniel Tichenor พนักงาน Lowe’s และ Jared Champion พนักงานร้านสัตว์เลี้ยง ก่อนที่ Lincoln Parish (อดีตสมาชิก) เด็กหนุ่มวัย 15 ปีผู้รักการเล่นกีตาร์ จะถูกรับเข้ามาเป็นส่วนหนึ่งของวง

พวกเขาได้เซ็นสัญญากับ Relentless Records ในปี 2007 ทำให้วงย้ายฐานที่มั่นจากอเมริกาสู่กรุงลอนดอน และได้ปรากฏตัวในรายการโทรทัศน์ชื่อดังอย่าง Later… with Jools Holland ปล่อยอัลบั้มเดบิวท์ชื่อเดียวกับวงในปี 2008 และได้รับผลตอบรับเป็นอย่างดี ก่อนจะกลายมาเป็นหนึ่งในวง Psychedelic Rock ที่ได้รับการยอมรับมากที่สุดวงหนึ่งในปัจจุบัน

อัลบั้ม Unpeeled ที่จะพูดถึงในคราวนี้ ที่จริงแล้วอาจจะเรียกได้ว่าคล้ายๆ กับอัลบั้มรวมเพลงฮิตเสียมากกว่าอัลบั้มตามปกติ แต่ที่พิเศษกว่าทั่วไป คือเป็นการนำเพลงจาก Live ที่อัดไว้ระหว่างเดินสายทัวร์ มารวบรวมเป็นอัลบั้ม

ภายในอัลบั้มประกอบด้วยเพลงถึง 21 เพลง ส่วนใหญ่เป็นเพลงเก่าของวงในเวอร์ชั่นอคูสติก และมีเพลงที่คัฟเวอร์วงอื่นอย่างเช่น Whole Wide World ของ Eric Goulden

สำหรับเพลงที่เคยได้ยินมาตั้งแต่ยุคเริ่มแรกของวง อย่าง Aberdeen ก็แตกต่างด้วยเสียงเครื่องสายอย่างไวโอลีน แต่ถึงอย่างไร Aberdeen ก็ยังเป็นเพลงที่ชวนให้ลุกออกมาตะโกนคำว่า “Way Back” อยู่ดีนั่นเอง

แต่แน่นอนว่าเพลงที่อยากพูดถึงมากที่สุด คงหนีไม่พ้นเพลงโปรดอย่าง Right Before My Eyes

สำหรับคนฟังเพลง คงจะพอนึกภาพออกว่าบางเพลงเข้าใจที่มาที่ไป หรือแรงบันดาลของเนื้อเพลงก็ทำให้ฟังเพลงได้ดีขึ้น ลึกซึ้งขึ้น แต่บางเพลงกลับรู้สึกตรงข้าม ไม่ต้องเข้าใจก็ดีแล้ว

ถ้าจัดประเภทเพลงแบบนี้แล้วล่ะก็ Right Before My Eyes คงอยู่ในกรณีหลังอย่างไม่ต้องสงสัย

จะว่าไปแล้ว ถ้าเพลงที่พูดถึงไปก่อนหน้าอย่าง Aberdeen เปรียบเหมือนคนที่ลุกขึ้นมาอาละวาดทำลายข้าวของด้วยความสิ้นหวัง Right Before My Eyes ก็คงเหมือนคนที่นั่งกอดเข่าอยู่มุมห้องในความมืด

Right Before My Eyes หรือที่ชื่อเดิมคือ Timber Me Shivers จริงๆ แล้วเป็นเพลงที่ Matt Shultz เขียนเอาไว้ก่อนอัลบั้ม Thank You, Happy Birthday ออกสู่สาธารณะถึง 3 ปี

อันที่จริง Timber Me Shivers นั้นเป็นการเล่นคำจากวลี Shiver My Timbers ที่แปลว่า สะเทือน แตกเป็นเสี่ยงๆ หรือการช็อก วลีนี้ปรากฏครั้งแรกในหนังสือของ Frederick Marryat โดยมีที่มาจากการที่คลื่นหรือกระสุนปืนใหญ่กระทบเรือของโจรสลัด

ไม่มีใครทราบที่มาที่ไปของเพลงแน่ชัด แต่เนื้อเพลงก็เหมือนคนที่กำลังจะแตกสลายจริงๆ

Holding dirty hands over the flames
Getting pleasure from the pain
Softly screaming the pistol that you raised has spoken

ถ้าจำไม่ผิด เพลงนี้จะมี 3 เวอร์ชั่น คือเวอร์ชั่นอคูสติกก่อนอัลบั้มออก ที่มีเพียงแมทท์กับกีตาร์เปล่าๆ เสียงร้องที่คล้ายจะขาดห้วง ถ่ายทอดความรู้สึกอย่างตรงไปตรงมา

เวอร์ชั่นที่สอง ไม่ต้องบอกก็น่าจะเดาได้ว่าเป็นเวอร์ชั่นสตูดิโอที่อยู่ในอัลบั้ม Thank You, Happy Birthday แต่ส่วนตัวแล้วเวอร์ชั่นที่ฟังแล้วชอบที่สุดกลับเป็นเวอร์ชั่นที่สามในอัลบั้ม Unpeeled นี่เอง

น่าแปลกที่เพลงเก่า พอนำมาร้องใหม่หลังจากเวลาผ่านไปหลายปีกลับไปความรู้สึกที่เปลี่ยนแปลงจากเดิม อาจจะด้วยเสียงเครื่องสาย วิธีร้องของแมทท์ ดนตรี หรือความรู้สึกบางอย่าง เวอร์ชั่นนี้กลับแฝงไว้ด้วยความลุ่มลึก คล้ายกับจะเป็นการรำลึกความหลังอันเจ็บปวดในวัยเยาว์เสียมากกว่า

I fell through the floor
I couldn’t take it anymore
I can’t take this anymore
It breaks my mind

และนี่คงเป็นเพลงที่สมบูรณ์แบบสำหรับการปิดฉากอัลบั้ม Unpeeled อย่างไม่ต้องสงสัย

สำหรับเพลงฮิตอื่นๆ ของวง ก็ขนกันมามากมาย ไม่ว่าจะเป็น Shake Me Down, Cold Cold Cold, Cigarette Daydreams หรือ Trouble แอบน่าเสียดายเล็กน้อยที่ขาด Hypocrite ไป ทำเอาแฟนๆ หลายคนต่างก็บ่นเป็นเสียงเดียวกัน ว่าอยากฟังเพลงนี้ร่วมกับการบรรเลงของเครื่องสาย

อาจเรียกได้ว่า Unpeeled เป็นอัลบั้มที่เปิดเปลือยอารมณ์ของผู้ฟังไม่ต่างจากชื่ออัลบั้ม และด้วยลำดับเพลงที่เรียบเรียงอย่างดี แม้จะยาวถึง 79:21 นาที แต่ก็ดึงอารมณ์ได้ต่อเนื่อง ไม่มีสะดุด

สำหรับใครที่สนใจติดตามวง หรืออุดหนุนอัลบั้มบน iTunes สามารถติดตามได้จากข้างล่างนี้เลยค่ะ

References:
https://en.wikipedia.org/wiki/Cage_the_Elephant
https://www.phrases.org.uk/meanings/shiver-my-timbers.html
https://ew.com/article/2015/12/21/cage-the-elephant-matt-shultz-new-album/

Related Posts